Restoration of an unique Land Rover

Land Rover begint met restauratie van debutant van de Amsterdamse Autorai in 1948.

De echte die hard fans van Land Rover is het natuurlijk niet ontgaan; Land Rover viert in 2018 zijn 70ste levensjaar. Dit jaar organiseert het merk daarom een aantal bijzondere evenementen. Een onderdeel van die bijzondere evenementen is de restauratie van een prototype van een Land Rover, maar niet zomaar een prototype.

Het prototype dat door Land Rover wordt gerestaureerd, heeft namelijk een bijzonder verhaal. Deze auto is een van de drie auto’s die in 1948 op de AutoRai in Amsterdam stond. Op de Nederlandse autoshow van 1948 maakte Land Rover zijn werelddebuut. Hier is derhalve destijds de basis gelegd voor een merk en een model dat inmiddels is uitgegroeid tot een icoon. Dat wij het hier over een bijzondere Land Rover hebben, moge duidelijk zijn.

Tim Hannig, Jaguar Land Rover Classic Director, vertelt: “This Land Rover is an irreplaceable piece of world automotive history and is as historically important as ‘Huey’, the first pre-production Land Rover. Beginning its sympathetic restoration here at Classic Works, where we can ensure it’s put back together precisely as it’s meant to be, is a fitting way to start Land Rover’s 70th anniversary year."

There is something charming about the fact that exactly 70 years ago this vehicle would have been undergoing its final adjustments before being prepared for the 1948 Amsterdam Motor Show launch – where the world first saw the shape that’s now immediately recognised as a Land Rover.

Lang was de verblijfplaats van het exemplaar, dat nu wordt gerestaureerd, onbekend. Het demonstratiemodel van de AutoRAI (van 1948) blijkt tot in de jaren zestig in gebruik te zijn geweest, waarna het twintig jaar in een weiland in Wales stond te verkommeren. Uiteindelijk werd de auto als restauratieproject gekocht, maar opnieuw achtergelaten in een tuin. De auto is bij toeval ontdekt op slechts een paar kilometer afstand van de fabriek in Solihull (UK), waar hij oorspronkelijk was gebouwd.

Toen de auto werd herkend als een van de drie voorserieauto’s van de AutoRAI van 1948, kwamen de specialisten van Jaguar Land Rover Classic in actie en controleerden de identiteit van de auto en zijn eigenaren. Vervolgens konden zij bevestigen dat dit een van de drie Amsterdamse auto’s is.

Het team achter het succesvolle Land Rover Series I Reborn-programma, dat kopers in staat stelt een stuk Land Rover-historie te bezitten in de vorm van een feilloos gerestaureerde Land Rover Series 1, begint nu aan het uitdagendste project tot op heden: een missie om in een jaar dit belangrijke prototype te preserveren en weer in rijdbare staat terug te brengen.

Het Jaguar Land Rover Classic-team zet al zijn expertise en toewijding in om de showauto uit 1948 in ere te herstellen. De auto heeft veel speciale details die alleen voorkomen op de voorseriemodellen van 1948. Hun carrosserie is bijvoorbeeld opgebouwd uit dikker aluminium, ze zijn voorzien van een gegalvaniseerd chassis en een demontabele laadbak. Het patina  van alle componenten blijft bewaard tijdens de restauratie, inclusief de originele lichtgroene carrosseriekleur uit 1948.

Dit belangrijke restauratieproject – het begin van de geschiedenis van Land Rover én van de ononderbroken productie van meer dan 67 jaar van het model, van de iconische Series I tot en met de Defender – is het eerste in een serie evenementen en verhalen waarmee Land Rover in heel 2018 zijn geschiedenis en zijn toekomst viert.

De historie van deze bijzondere Land Rover:

1948: Gebouwd met linkse besturing en geregistreerd als Experimental in het officiële logboek en de verkoopadministratie.

1948: Verbeterd door Land Rovers Engine Department met nieuwe onderdelen van de inmiddels op gang gekomen serieproductie, en omgebouwd naar de besturing aan de rechterzijde.

1955: Voor het eerst op kenteken gezet op 25 juni 1955: SNX 910.

1961: Verkocht aan nieuwe eigenaar in het Engelse Handsworth.

1965: Overgebracht naar Sutton Coldfield (UK).

1967: Overgebracht naar Stratford-Upon-Avon (UK).

1968: Overgebracht naar Alvechurch, Worcestershire (UK).

1968: In Wales (UK) in gebruik genomen als statische krachtbron.

1988: Motor vastgelopen – de auto verkocht aan een nieuwe eigenaar in Birmingham (UK).

2016: Auto gevonden in een tuin in de buurt van Solihull (UK), als een restauratieproject dat nooit van start ging.

Comments are closed.